Pacific Resort Aitutaki, Iles Cook

8 Services

8 Confort

8 Caractère

10 Intimité

10 Environnement

8 Prix

8.7

Longtemps sous protectorat anglais, pour échapper à la mainmise de la France, les îles Cook, contrairement à la Polynésie française, souffrent d’un déficit hôtelier haut de gamme. Seul le Pacific Resort Aitutaki mérite quelques étoiles.

TEXTE GIL GIUGLIO AVEC AURÉLIE RESCH – PHOTOS GIL GIUGLIO SAUF D.R.

200 Km de Lagon pour Décor

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Situé sur la partie ouest d’Aitutaki, l’une des quinze îles constituant l’archipel Cook, non loin d’un marae, site sacré maori, le Pacific Resort Aitutaki est une des rares structures hôtelières chics de cet état indépendant du Pacifique. Il appartient d’ailleurs, à juste titre, au cercle élitiste des « Small Luxury Hotels of the World ». Vingt-sept villas se partagent 28 hectares de jardins luxuriants ourlant la mer. Le cabinet londonien d’architecture et de design Eden Hall les a voulues spacieuses avec parquet en teck et acajou aux larges lattes pour créer d’emblée une ambiance chaleureuse et exotique sous les toits tressés.

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Lin et coton clairs apportent une note féminine dans cet univers où le bois sombre s’impose. On y paresse dans la pénombre et la fraîcheur lorsque le soleil écrase la terre et les hommes avant, le soir venu, de se retrouver autour de la piscine à débordement pour savourer quelques cocktails à base de fruits frais préparés par le barman du Black Rock Café. Puis de s’attabler au Rapae Bay qui domine la mer, offrant l’un des panoramas les plus saisissants de la planète.

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Adrian Hickey, le chef exécutif australien, souvent couronné par ses pairs, y trousse de belle manière les poissons justes pêchés proposant le traditionnel mahi mahi, dorade rôtie à la vanille, ou encore le wahoo, plus connu sous le nom de thazard noir ou de thon banane. Un menu tout en saveurs et légèreté qui peut, à la demande, devenir panier pique-nique pour partir explorer les alentours : côté mer, en voilier ou en kayak ; côté terre, à bicyclette pour aller jusqu’au village proche d’Amuri, voire pour les fanatiques de moteurs s’aventurer en Land Rover tout terrain dans la jungle ou la forêt.

Livre de bord

Culture et culture

Le resort, très impliqué dans la vie locale et soucieux de la partager, organise des expéditions individuelles sur l’île avec des guides connaissant parfaitement les lieux dignes d’intérêt, la flore et la faune. Les îles Cook possèdent la plus grande réserve marine du monde. Deux fois grande comme la France, elle s’étend sur la moitié de la surface de ses eaux territoriales et contribue largement à la préservation des espèces. Incontournable, une « expédition » sur la montagne Pu culminant à 120 mètres et sur laquelle se trouve le marae. C’est sur ce site sacré que se déroulent les réunions importantes de villages, l’intronisation des chefs, les repas cérémoniels et certains rituels religieux maoris.

Long-courrier

Pas de vols directs depuis la France pour les îles Cook. Le plus simple, via Papeete, avec Air Tahiti Nui, 21 h de vol, stop à Los Angeles puis Air Tahiti 2 h de vol. Air Tahiti Nui vient de changer la configuration de ses cabines pour offrir davantage de confort.

Départs de Paris-Roissy et grâce à un accord avec TGVAIR, un seul billet Train + Avion de 19 villes de province.

Classe affaires « Poerava », sièges-coque très intimes à partir de 4.593€.

Classe économique « Moana » à partir de 1.686€. www.airtahitinui.com

Papeete-Rarotonga A/R sur Air Tahiti à partir de 500€. www.airtahiti.aero

Office du tourisme : www.cookislands.travel

Pacific Resort Aitutaki

ÎLES COOK / AITUTAKI

À 40 minutes de vol de Rarotonga, la capitale des îles Cook, bordant l’un des plus beaux lagons du Pacifique, ce cinq-étoiles d’inspiration Maori s’intègre parfaitement dans le paysage. Jason, son gérant, manage dans les moindres détails les 27 villas et les activités proposées. Intimité, quiétude au coeur d’un décor idyllique.

LABEL : Small luxury hotels of the world et World’s Leading Boutique Island Resort.

CHAMBRES : 27 villas de luxe en bord de mer. PRIX : à partir de 585 €.

TABLE : Le Rapae Bay, cuisine raffinée d’inspiration locale, poissons locaux, viandes de Nouvelle Zélande.

ACTIVITÉS : pédalos, kayaks, vélo, spa de la marque Tika, excursions sur mesure, vannerie

ADRESSE: PO Box 90 Amuri, Aitutaki, Cook Islands

Tél. : (682) 31 720

RESERVATIONS: www.pacificresort.com