Minaret Station – Nouvelle Zélande

10 Services
8 Confort
10 Caractère
10 Environnement
10 Intimité
10
9.7

Perdu au plus profond d’une vallée des alpes néo-zélandaises, accessible uniquement par hélicoptère, le Minaret Station est le rêve fou d’une famille d’amoureux de grands espaces, de chasse, de pêche et de sports extrêmes. De luxueuses tentes comme point de départ d’aventures uniques, le terme d’expérience prend ici tout son sens.

PAR ALEXANDRA LAUGIER | PHOTOS GILLES TRILLARD

Équipées sauvages

«Hi ! I’m Matt ». Vous ne le savez pas encore mais le destin de votre séjour lui appartient désormais entièrement. Treillis et veste de chasse, il invite à monter à bord de son hélicoptère, sans donner vraiment plus d’informations sur lui ou la destination. Une fois traversée, la barrière de stratus laisse place aux monts enneigés des Southern Alps. Après près d’une heure de vol, l’appareil commence ses arabesques vers une vallée déserte où se dessinent cinq petits points clairsemés. Bienvenue au Minaret Station.

Matt pose son engin sur une étroite plateforme et nous laisse entre les mains de Jerry et Shirl. Ici, pas de lobby, pas de checkin, mais plutôt l’impression d’arriver chez des amies. On pénètre dans leur curieux lodge en tôle, abritant simplement un salon et une salle à manger ouverte sur la cuisine, et savourons un thé devant la cheminée, les laissant nous conter l’histoire des lieux. Véritable héros national, pour avoir été notamment rescapé de deux crashs, Sir Tim Wallis, a fait fortune dans le commerce de viande de cerf et l’hélitransport. Ses quatre fils et lui, propriétaires d’une immense ferme et surtout de milliers d’hectares de nature, règnent littéralement sur les environs du lac Wanaka.

Une histoire de famille

Deux d’entre eux, Jonathan et Matt, ont alors imaginé faire partager à quelques hôtes privilégiés les beautés de leur région natale, dont ils connaissent les moindres secrets. Mais les lieux ne sont accessibles que par les airs. Et ériger quelques tentes dans cette vallée lumineuse, dont l’orientation unique offre d’aussi beaux spectacles au lever qu’au coucher du soleil, n’est pas simple.

Après la traversée des glaciers des Southern Alps en hélicoptère, le lodge est à l’approche, perdu dans une vallée, non loin du lac Wanaka.

Leur ingéniosité et leur ténacité ont eu raison des obstacles et quatre tentes ont été plantées sur des structures en bois au-dessus des herbes hautes, afin de les isoler de l’humidité et de pouvoir y intégrer un maximum de confort, sans dégrader la nature environnante. Nous retrouvons Matt dans le salon, vêtu cette fois d’un pantalon clair et d’une chemise fraîchement repassés.

Derrière son allure de fils de bonne famille et ses manières irréprochables, se cache un homme sauvage, un enfant des montagnes qui pêche des langoustes en un tour de main, s’approche des cervidés les plus hostiles, parle avec les oiseaux indomptables, appelle les pics par leur nom. Et c’est tout cela qu’il fait partager, avec son équipe, lors de simples randonnées, d’une virée de ski extrême, une session de pêche dans la rivière ou encore un pique-nique improvisé dans une prairie que vous serez les premiers à fouler. Autant d’expériences résolument inoubliables.

79_Minaret-Station_NZ_04

Campement de luxe et amour de la nature

79_Minaret-Station_NZ_05

 

79_Minaret-Station_NZ_02

CARNET DE VOYAGE

Y ALLER : de France, prévoir 24 h de voyage jusqu’à Auckland, puis un vol d’environ 2 h opéré par Air New Zealand jusqu’à Queenstown. Ce sont ensuite les équipes de Minaret Station qui vous prennent en charge par hélicoptère jusqu’au lodge, situé à environ 1 h de vol à travers les paysages majestueux des Southern Alps.

RENSEIGNEMENTS : New Zealand Tourism

www.newzealand.com/nouvelle-zelande

79_Minaret-Station_NZ_03

MINARET STATION

WANAKA / NOUVELLE ZÉLANDE

Montées sur des structures en bois, les tentes sont doublées d’une sorte de laine de verre permettant d’être parfaitement isolées du froid, de l’humidité et des animaux. À l’arrière de la chambre, les salles de bains sont construites “en dur” afin de bénéficier de tout le confort d’une chambre d’hôtel traditionnelle avec douche à l’italienne, double vasque et chauffage au sol. Il s’agit donc bien d’un campement de grand luxe perdu au bout du monde. A.L.

GROUPE : Alpine group Ltd.

CHAMBRES : 4 tentes pour 2 adultes et jusqu’à 2 enfants selon l’âge, aucun vis-à-vis sur la tente voisine et grand confort : moquette en laine de mouton, mini bar, chauffage, matelas chauffant, jacuzzi extérieur.

PRIX : 1 285 € la nuit en tente. Sont inclus les repas, vins, boissons et randonnée avec guide. Ajouter 1 150 € le transfert A/R en hélicoptère de Queenstown ou Wanaka.

TABLE : Paulina, chef chilienne concocte une cuisine fraîche issue des chasses et pêches locales, voire même de celles des hôtes.

ACTIVITÉS : hélicoptère, ski extrême, pêche de rivière et en océan, chasse de rennes, randonnée.

ADRESSE: PO Box 218 Wanaka 9343

Tél. : +64 (0)3 443 5860

RESERVATIONS: www.minaretstation.com

Découvrir la Nouvelle Zélande