Le Jules César – Arles

6 Services
8 Confort
8 Caractère
8 Environnement
8 Intimité
8
7.7

Une fois entré dans la ville, il faut longer le boulevard des Lices sur quelques centaines de mètres pour apercevoir le Jules César. À gauche du fronton, le visiteur découvre le portrait gravé dans la pierre du plus célèbre des empereurs romains et l’inscription latine Sta Viator (« Reste, voyageur »).

Se réveiller en sursaut en Arles

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De l’extérieur, difficile d’imaginer que cette façade à colonnes, très Rome antique, abrite un ancien couvent de carmélites du XVIIe siècle. Mais ce qui attend, à l’arrivée dans le lobby de l’hôtel, est plus qu’une surprise. Un coup de Trafalgar. Une éruption de couleurs. Une composition jouant avec les matières, les lignes droites et les courbes baroques du mobilier.

Le relooking de l’hôtel, qui vient de rouvrir après de longs mois de travaux, a été confié à l’enfant du pays Christian Lacroix. Contemporain en diable, graphique et chic, il bouleverse les sens des visiteurs habitués à l’ancienne version du “Jules“, comme l’appellent les Arlésiens. Il y a d’abord, dans les chambres, ces mosaïques de faiences, disposées de manière, disons… spontanée. Pour ne pas dire surréaliste. En travaillant à partir de photographies, Lacroix a également imaginé des agrandissements de monuments ou de tissus.

Des macro-interprétations, à la limite de l’abstrait, confiées au spécialiste de la moquette Ege. Du lobby jusque dans les chambres, d’épaisses toiles plastifiées, reprennent elles aussi des motifs, voire le portrait saisissant d’une Arlésienne, un tableau du XVIIe siècle revenant comme un leitmotiv dans l’aménagement de quelques-unes des 52 chambres.

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Haut en couleurs

Réparties sur deux niveaux, ces dernières revendiquent un univers bariolé au rez-de-chaussée, plus « monacal et Camargue » à l’étage – une appréciation toute subjective, car il faut malgré tout savoir apprécier le style baroque du créateur, quelle que soit la chambre. “L’étage Lacroix” donne directement sur la cour. Ses passages voûtés et sa “Chambre de la Mère Supérieure” rebaptisée “Suite Lacroix” convoquent le passé des lieux. Autour du puits, un petit jardin à la française. Thym, romarin, sarriette, marjolaine et sauge sont destinés à parfumer les assiettes du restaurant Lou Marques. Là, si la salle n’a pas échappé au coup de fouet visuel, la cuisine campe sur une mise provençale traditionnelle revisitée en douceur.

La dernière étape de notre voyage ne se trouve qu’à 40 minutes de la “Petite Rome des Gaules”. Arles est coupée en deux par le delta du Rhône. Nous avons justement rendez-vous là où le fleuve rejoint la Méditerranée. Au coeur du Parc régional de Camargue et ses 40 000 hectares de nature sauvage.

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Le Jules César

FRANCE / ARLES

Institution arlésienne, le vénérable Jules César, niché dans un ancien couvent, s’endormait sur des lauriers. Amoureux de l’endroit, l’enfant du pays Christian Lacroix s’est attelé à sa rénovation. Sous ses pinceaux, telle une secousse tellurique, un orage graphique et chic a balayé les lieux. Barriolé, survitaminé, le “Jules” newlook, peut dérouter, irriter, mais ne laissera personne indifférent. Confortable, bien situé, il compte de surcroît sur une équipe dopée à l’enthousiasme de la reconquête. G.T.

GROUPE : Maranatha Hotels.

CHAMBRES : 52, dont 11 suites et Junior suites et 14 suites Deluxe. Privilégiez absolument les chambres sur la cour centrale, les autres donnent hélas sur l’hôtel Best Western situé derrière. Coup de coeur pour les 207 et 322.

PRIX : à partir de 349 € la Junior Suite et 399 € pour la Suite Lacroix.

TABLE : Le décor a valsé, pas l’assiette. Le Lou Marques maintient sa table régionale aux produits locaux choisis et interprétés avec soin par un duo de chefs dévoués, Pascal Renaud et Joseph Kriz. Le tartare de taureau et la selle d’agneau figurent parmi les immanquables. Joli bar d’inspiration tauromachique dans le lobby.

ACTIVITÉS : Spa prévu en octobre 2014.

ADRESSE: 9 boulevard des Lices 13 200 Arles

Tél. : 04 90 52 52 52

RESERVATIONS: www.hotel-julescesar.fr